Interested in Making an Extra $10,000 Every month for Your Practice?
Modern Health Care Professional

Vitamin D and Heart Health

Article presented by Labrix Clinical Services, LLC

Our grandmothers understood the significance of vitamin D. At the turn of the 20th century, more
than 80% of children living in industrialized cities in North America and Europe developed rickets. In
response, many households turned to cod liver oil supplementation for the vitamin D they knew it
contained. We often hear of this former practice from our patients, who are surprised to learn that it
held a purpose beyond their perceived torment.

Fast forward one century later; vitamin D is the darling of nutritional investigation. A growing body of
evidence has identified vitamin D deficiency (blood levels below 30 ng/ml) as a potential widespread
risk factor for cardiovascular disease. Cardiovascular disease is the most common cause of mortality
and morbidity, accounting for nearly 30% of deaths worldwide. A recently published retrospective
study of over 10,000 individuals spanning a five year period found increased mortality, obesity,
diabetes mellitus and cardiovascular disease in patients with vitamin D deficiency, and a better survival
rate for patients receiving vitamin D supplementation ­ significant in those with a documented
deficiency.

Vitamin D receptors are widely distributed throughout the cardiovascular system including vascular
smooth muscle, endothelium and cardiomyocytes. Vitamin D is a steroid hormone with the primary
function of maintaining calcium homeostasis by enhancing the intestinal absorption of calcium.
Maintained blood calcium levels results in suppressed parathyroid hormone (PTH) activity and is the
mechanism by which much of vitamin D’s cardiovascular benefits are attributed, as PTH is involved in
many mechanisms of action that increase the risk for heart disease. Inhibiting PTH prevents
mobilization of calcium from bone which may reduce the risk of calcification of heart valves and
coronary vessel walls and decreases the risk of developing hypertension. Additionally, decreasing PTH
may limit the hypertrophic response, specifically left ventricular hypertrophy. Vitamin D has also been
shown to control renin activity, thus modulating the release of angiotensin II, subsequently preventing
blood pressure from rising and reducing the risk of arrhythmias.

Are you and your patients at increased risk for cardiovascular disease? Summer is a great time to promote
the importance of Vitamin D and heart health. Labrix’ 25­OH Vitamin D
blood spot test is a great place to start!

Resources
z Small, Roy. Vitamin D and the Heart. The Journal of Lancaster General Hospital. Winter 2006; Vol
1, No. 3: 99­102.
z Vacek James L et al. Vitamin D Deficiency and Supplementation and Relation to Cardiovascular
Health.
z American Journal of Cardiology 2012;109:359­363.
z Holick, Michael F. The Vitamin D Epidemic and its Health Consequences. J. Nutr. November 1,
2005; vol.138, no 11: 27395­27485.
z Wang, Thomas J et al. Vit D Deficiency and Risk of Cardiovascular Disease. Circulation. 2008;
117:503­ 511.
z McCarty, Mark F. Nutritional Modulation of Parathyroid Hormone Secretion May Influence Risk
Resources
z Small, Roy. Vitamin D and the Heart. The Journal of Lancaster General Hospital. Winter 2006; Vol
1, No. 3: 99­102.
z Vacek James L et al. Vitamin D Deficiency and Supplementation and Relation to Cardiovascular
Health.
z American Journal of Cardiology 2012;109:359­363.
z Holick, Michael F. The Vitamin D Epidemic and its Health Consequences. J. Nutr. November 1,
2005; vol.138, no 11: 27395­27485.
z Wang, Thomas J et al. Vit D Deficiency and Risk of Cardiovascular Disease. Circulation. 2008;
117:503­ 511.
z McCarty, Mark F. Nutritional Modulation of Parathyroid Hormone Secretion May Influence Risk 


This entry was posted in Articles, Cardiovascular Health, Labrix Clinical Services, Vitamin D and tagged , . Bookmark the permalink. Follow any comments here with the RSS feed for this post.
© 2017 Modern Healthcare Professional. All Rights Reserved.